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霍小山:英国历史课本对鸦片战争只字不提

| 2020-05-19

英国很多历史课本对鸦片战争只字不提

原创: 霍小山 历史研习社

鸦片战争对中国人来说是一个记忆深处的伤疤。

可对于英国人来说,鸦片战争无关痛痒,英国很多中学历史课对鸦片战争依然“只字不提”,许多英国人根本不知道什么是鸦片战争。

对英国人来说,谈到帝国主义,他们更容易想到英国曾在印度、非洲和中东的帝国主义政策,承认对于这些殖民地国家的侵略,承认侵略这些是一种不道德的行为。

可对于中国,英国人两次因为贩卖毒品进入中国不畅而挑起战争,却被有意忘掉。

或许不止是忘掉这么简单,在一些英国人的心目中,他们对曾经的殖民充满了“正义感”和“优越感”。先进文明给落后文明带来,刺激中华帝国的觉醒,有错吗?英国人为中国人提供他们心甘情愿需要的商品,有错吗?

19世纪中叶英国首相巴麦尊的话犹在耳旁:“这些中国人心甘情愿地购买其他人心甘情愿出售的东西,如果我提议增加海军预算,添加几艘巡洋舰······目的是为了维护中国人的道德观念,下院将会对我说些什么呢?”

巴麦尊口中这种中国人心甘情愿地购买其他人心甘情愿出售的东西,是鸦片。

▲虎门销烟

巴麦尊在说这句话的不久前,中国正在林则徐的领导下开展了一场轰轰烈烈的禁烟运动。

“英国人为什么要承担中国人的道德问题?他们要买别人都禁止买卖的东西,难道还是别人的责任吗?”

巴麦尊的意思是,吸食毒品,责任不在出售者,而在消费者。

01 巴麦尊叫嚣战争

1839年,当虎门销烟的消息传到英国,英国好战分子心中的热血一下子就沸腾了。

英国外相巴麦尊是主战派的核心人物,1839年10月,巴麦尊就把一批鸦片商人组织起来,成立了一个所谓的九人委员会。委员会的主要任务,就是以城市为单位联名上书向给政府,要求对华开战。

在委员会的鼓动下,伦敦等六个大城市的近三百名工商企业界人士上书政府,慷慨激昂,要与大清帝国誓死一战。

鸦片商人们还利用媒体来为他们煽风点火,怡和洋行经理詹姆士·马地臣在给鸦片商人威廉·查顿的信中说,“让几家报纸重要报纸来为我们服务,这种方法非常便捷,(利用)记者最精确的字眼、最明晰的结构来写一份漂亮的请愿书。”

于是,很多报纸成为主战派的喉舌,其中,最有影响力的《泰晤士报》更是大张旗鼓的报道——“向中国宣战”。

至此,巴麦尊等人自导自演的一出好戏,完美收工。

陆军大臣托马斯·巴宾顿·麦考雷,也坚决的站在巴麦尊的一边。在麦考雷的劝说下,性格软弱的首相迈尔本也同意对华开战。

10月18日,巴麦尊给英国在华商务总监义律发出一封密信,信中说,“中国人对英国臣民和官员所犯下的暴行,英国不可能不怀恨在心,女王陛下政府认为,把今后英国与中国的关系置于明确而又牢固的基础之上,是绝对必要的。为了达到这些目的,女王陛下政府打算派遣一支海军部队前往中国海,很可能也同时派遣一小支陆军。”

然而,事实上,女王直到次年年初才说中国问题“已经引起注意”。也就是说,所谓的女王陛下政府认为,其实就是巴麦尊自己认为。巴麦尊这种“目无君上”的行为已经不是一次两次了,维多利亚女王不止一次跟罗素抱怨说她总有一天会受不了巴麦尊,一定要让他以一种圆润的姿势离开。因为他常常阴奉阳违,把女王的话置若罔闻。

虽然在形式上,他还把外交政策的草案交给女王过目,但是对于女王提出的修改意见,他经常是左耳朵进,右耳朵出。

更恶劣的是,他还拒绝把林则徐的控诉信转交给女王,于是,这封信被带信的人给了《伦敦时报》,就这样,林则徐给女王的私人信件,被宣之于众了。       

▲巴麦尊在下院发言

当时的英国政治制度,虽然是议会民主制,但是政府却享有“王室特权”,这种特权可以由君主或其大臣在没有议会许可的情况下直接行使,包括宣战、媾和、处理重大对外关系等。所以,巴麦尊可以在议会没有同意的情况下,就直接调动军队发动战争。

有了独断专行的权力,在加上煽动起来的民意,巴麦尊信心十足。1840年2月20日,他向清廷发出照会,正式对华宣战。

尽管财政部长弗朗西斯·巴尔宁唱反调,认为英国政府国库空虚,濒于破产,根本就没有钱供大佬们进行战争。但是巴麦尊说,我不管,我不觉得这是个问题。

巴尔宁无语,因为在过去的三年里,英国政府每年的赤字多达100万英镑。

巴麦尊坚持,这是你的问题,你必须要解决!

在对华宣战的同时,巴麦尊命令英国军舰启程前往中国,他要求远征军到达中国后,立即封锁各大河出海口,占领舟山群岛,然后北上谈判。

后知后觉的议会此时才发现巴麦尊的战争行动已经开始,反对党托利党的领袖罗伯特·皮尔爵士非常愤怒,他向国会提交了弹劾议案,强烈谴责辉格党政府对华开战。

然而,巴麦尊一脸的不在乎,女王的话我都能当成耳旁风,你一个反对党,又能奈我何?

02 格拉斯顿的反击

虽然霸道总裁巴麦尊对众人大手一挥,你们不要闹了,就这样,都听我的。

但是在当时的英国,议会的确拥有检查与挑战政府的权力。

1840年4月,伦敦的天气阴冷潮湿,然而在英国国会内,气氛却是热火朝天——议员们正在就罗伯特·皮尔爵士的“对政府不信任案”进行辩论。

作为巴麦尊的铁杆盟友,陆军大臣麦考雷在议会上要求政府对华战争升级,“我请求申明我最真诚的愿望,这场最正义的争论将会有一个胜利的结局,这不仅将鼓舞英国人的士气,而且英镑的名气也将得到提升。”

威廉·格拉斯顿,这位未来的英国首相,当下的反对党托利党议员,听到麦考雷的话,气不打一处来,他当即发表了一篇慷慨激昂的演说,强烈指责英国鸦片商人和主战派们的利欲熏心和不择手段。       

▲格拉斯顿在下院发言

“他们(中国政府)警告你们放弃走私贸易,你自己不愿停止,他们便有权把你们从他们的海岸驱逐,因为你固执地坚持这种不道德的残暴的贸易······在我看来,正义在他们那边,这些异教徒、半开化的蛮族人,都站在正义的一边,而我们,开明而有教养的基督徒,却在追求与正义和宗教背道而驰的目标。”

格拉斯顿对于鸦片的危害有着切身的感受,因为他的亲妹妹海伦就是因为病痛而接受鸦片酊的治疗,从而对鸦片上了瘾,从此一发不可收拾,至今还呆在意大利的戒毒所。

“这场战争从根本上就是非正义的,这场处心积虑的战争让这个国家蒙上了永久的耻辱,这种耻辱是我不知道,也从来没有听说过的。现在,在贵族老爷(麦考雷)的庇护下,我们的国旗成了海盗的旗帜,她所保护是可耻的鸦片贸易。”

面对格拉斯顿的批评,巴麦尊毫不退缩。他在议会上用难以自洽的逻辑,一本正经的胡说八道,把鸦片贸易的责任都推到中国人头上。中国人需要鸦片,英国人只是给他们提供了鸦片而已,这种商业行为何罪之有?

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